Val Gardena 2016: un vincitore inaspettato e un evergreen

Saslong 2016: Max Franz diventa inaspettatamente l'eroe della discesa e Kjetil Jansrud conferma il predominio norvegese nel Super-G. La Coppa del Mondo in Val Gardena ha convinto tutti ancora una volta con la sua eccezionale preparazione delle piste e la partecipazione di 11.000 spettatori.

Cosa hanno in comune Markus Foser, Max Rauffer e Max Franz? Tutti e tre hanno (quasi) lo stesso nome e hanno vinto la discesa in Val Gardena con dei numeri di partenza alti. Certo, con il vincitore di quest'anno, la sorpresa non è stata così inaspettata come per gli altri due. Markus Foser del Lichtenstein ha vinto nel 1993 con il numero 66 davanti a Werner Franz (con il numero 52, cugino di Max Franz), il tedesco Rauffer ha vinto undici anni dopo con il pettorale numero 46. Per entrambi, era stata l'unica vittoria in Coppa del Mondo. Se sarà l'ultima vittoria per Max Franz, è ancora da vedere. Prima di arrivare alla partenza del numero 26, in realtà tutti erano convinti che il vincitore dello scorso anno Aksel Lund Svindal avrebbe difeso il suo titolo. Il suo secondo posto vale comunque ancora di più, se si pensa al suo legamento crociato rotto solo undici mesi prima a Kitzbühel.

I numeri di gara chiave: è stato il grande tema discusso in zona arrivo. La FIS quest’inverno ha introdotto un nuovo regolamento e non tutti erano d'accordo. „Sarà un vantaggio e lo sarà meritatamente, per i migliori atleti“, ha detto Aksel Lund Svindal. „Ci saranno meno sorprese“ ha commentato Christof Innerhofer „e il distacco dei più forti sarà ancora maggiore“. In ogni caso Max Franz ha smentito entrambi e ha dimostrato che una gara non è ancora finita anche quando il gruppo di testa è già arrivato al traguardo. Con questo cambiamento, la FIS ha voluto rendere le discese di Coppa del Mondo ancora più interessanti per gli spettatori e valorizzarle come prodotto televisivo. I top ten della classifica mondiale possono scegliere un numero di partenza dispari tra l’uno e il venti, i seguenti dieci numeri pari vengono sorteggiati e poi viene il resto.

„Simbiosi“ è una parola che si addice al rapporto tra Steven Nyman e la Saslong. L’americano ha festeggiato tutte le sue tre vittorie di Coppa del Mondo in Val Gardena ed anche nel 2016 è finito per la quarta volta sul podio. Ma probabilmente non è mai stato un weekend di gara così pesante a livello emotivo per lui: qualche giorno prima della discesa ha appreso della morte di sua nonna e appena dodici ore prima della gara ha ricevuto, insieme alla moglie, una e-mail rivelatrice. La moglie era andata dal medico per sapere se la coppia avrebbe avuto una figlia o un figlio a giugno. "Per leggere la risposta, con grande eccitazione, siamo andati sul Passo Sella, sotto le stelle della Val Gardena", ha detto Nyman all’arrivo: "Ed è una femmina!", i due genitori erano così felici che hanno deciso di chiamare la loro figlia Sella.

Il Super G sulla Saslong è stato anche quest'anno dominato dai norvegesi. Kjetil Jansrud ha vinto sul connazionale Aleksander Aamodt Kilde. E’ stata la settima vittoria norvegese nel super-G della Val Gardena su 16 gare disputate. E’ mancato poco che si ripetesse la tripla vittoria del 2015, ma Aksel Lund Svindal ha fatto un errore nella curva prima dell’arrivo, dopo una buona prova nella parte superiore. Terzo posto per il canadese Erik Guay, che così ha allungato la lista dei suoi successi sulla Saslong: nel 2013 ha vinto la discesa libera, nel 2005 e nel 2010, era salito sul podio nel Super G. La gara si è conclusa male per Sandro Villetta. Lo svizzero è caduto all’ingresso della Ciaslat e si è rotto il legamento crociato anteriore del ginocchio destro.

E gli altoatesini? In Super G ci sono stati risultati soddisfacenti per Dominik Paris (8 °), Christof Innerhofer (10°) e Peter Fill (12°). I buoni risultati dell’allenamento avevano alimentato grandi attese per la discesa, ma sono rimaste deluse. Mentre Innerhofer sulla non amata Saslong ha realizzato la sua migliore prestazione ed è arrivato 13°, i due favoriti Fill (22°) e Paris (25°) sono stati battuti sul campo. Werner Heel non è stato in grado di ripetere in gara le buone prestazioni dell’allenamento.

Dal lato tecnico, vi sono stati elogi da ogni parte per l'eccellente preparazione della Saslong. "Fantastico", ha detto il direttore di gara FIS Markus Waldner sul lavoro degli organizzatori, anche se le condizioni climatiche lo hanno reso molto più facile rispetto allo scorso anno. Nelle settimane prima della gara sono stati completati i lavori che duravano da tempo per modernizzare la pista. L'ultima sezione della curva Nucia vicino al traguardo è stata ampliata. Finalmente sono stati completati i lavori iniziati nel 1999 sulla pista di Coppa del Mondo del 1970.

Nel comitato organizzatore il direttore di gara Rainer Senoner è stato per la prima volta anche presidente. È entrato nel maggio 2016, come successore di Edmund Dellago, che ha guidato il Comitato a partire dal 2007.

Quest’anno è arrivata anche un'altra novità per le gare dalla FIS. Per la prima volta sono stati usati due colori differenti, per consentire agli sciatori una vista e una marcatura migliore lungo il percorso. Finora, tutte le linee erano sempre state blu ma in Val Gardena le linee trasversali al senso di marcia sono state segnate per la prima volta con un colorante alimentare verde. Così proprio nel 50° anno della Coppa del Mondo di sci, gli atleti dovrebbero essere in grado di individuare facilmente ed efficacemente salti e compressioni. "Per me non c'è differenza", ha commentato Peter Fill alla domanda se questa innovazione potesse essere d'aiuto.

La combinata tra le gare in Val Gardena e in Alta Badia ha sperimentato una nuova edizione quest’anno. Con il Trofeo Sci Alto Adige l’atleta che ha accumulato il maggior numero di punti di Coppa del Mondo in quattro gare, ottiene un premio speciale. Il titolo è andato, con 182 punti, a Kjetil Jansrud. Il norvegese ha ottenuto 20.000 € e un busto di legno in 3D. Inoltre, lo chef stellato Norbert Niederkofler ha dato il nome del vincitore a un suo piatto.

Un altro prestigioso titolo è stato dato quest'anno agli Heilousn, il fan club di Dominik Paris. Come nel 2012 e nel 2013 il gruppo della Val d’Ultimo ha vinto il Festival dei Fan Club. Gli Heilousn hanno impressionato la giuria con la loro ospitalità. Così i circa 60 membri hanno distribuito vin brulé e krapfen a tutti gli altri gruppi partecipanti di tifosi. Dietro di loro si è piazzato il fan club del vincitore Max Franz, che ha avuto non meno di 90 tifosi in Val Gardena.

Il premio di 1.500 euro Gianni-Marzola per il più giovane discesista è andato per la seconda volta consecutiva allo svizzero Niels Hintermann, nato nel 1995 ...